Le numéro du mois

Août/septembre 2009 / Refaire les Lumières ?

GIRAUD Michel
Nul n'est prophète en son pays

L’hommage qui a suivi la disparition d’Aimé Césaire n’a-t-il pas témoigné du malentendu qui menace désormais sa défense de la «négritude» ? S’il voulait opposer la fierté d’une histoire à un insupportable racisme blanc, Césaire ne l’entendait nullement comme la célébration d’une particularité mais comme une voie d’accès à l’universel, qui restait, par-dessus tout, sa perspective.

 

No one is a prophet in their own country. Michel Giraud


The tributes paid to Aimé Césaire, the Guadeloupe-born French poet, on his death (in April 2008) may have been testimony to the misunderstanding now hovering over his advocacy of négritude (the term he coined for “being black”). Keen as he was to challenge unbearable White racism with historical pride, Césaire never thought of négritude as the celebration of any specific trait, but instead as a channel to access universality which, above anything else, remained his lifelong quest.



 




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